L’éléphant, l’âne et le tigre

Vienne, Autriche (Weltexpress). L’âne est la mascotte des démocrates américains – contrairement à l’éléphant des républicains. Pas parce que l’âne est si stupide: l’animal gris démocratique remonte à la campagne électorale du président Andrew Jackson en 1828, qui a été insulté comme « Jackass » par ses adversaires. Il a rapidement traduit cela en termes positifs – après tout, l’âne incarne l’entêtement, la force de la volonté et la persévérance. Le nouveau président américain Joe Biden sera-t-il à la hauteur de cette affirmation – en particulier en ce qui concerne les tigres asiatiques? Biden a fait «l’Amérique est de retour!» Sa devise – en contraste avec le jingo de Trump «Make America great again!» – avec lequel l’ex-président a piétiné tous les magasins de porcelaine.

À l’époque, l’équipe Obama-Biden considérait toujours la Chine comme un partenaire potentiel. Cela a changé depuis: le nouveau secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a carrément décrit la Chine comme la plus grande menace pour les États-Unis. Les démocrates ont adopté le point de vue de Trump, voire l’ont dépassé. Les alliés de la région de l’Asie du Sud-Est devraient se préparer à une « concurrence stratégique à long terme » avec l’Empire du Milieu, a déclaré Biden lors de la conférence virtuelle de Munich sur la sécurité le 18 février: « La concurrence avec la Chine va être rude. » il a félicité le monde de lutter pour la démocratie, de «la défendre, de la renforcer, de la renouveler».

Les violations des droits de l’homme par le régime militaire birman s’aggravent de jour en jour. La Chine a un immense intérêt stratégique au Myanmar, qui forme le pont entre l’Asie du Sud-Est et le sous-continent indien. Pékin minimise le coup d’État de l’armée comme un simple «remaniement ministériel». La rivalité américano-chinoise en Asie du Sud-Est – avec 700 millions d’habitants presque autant que toute l’Europe – s’intensifie. Les régimes d’Asie du Sud-Est se voient confrontés à un dilemme: ils espèrent secrètement le soutien des États-Unis, mais ils évitent une référence de position claire et la confrontation avec le puissant voisin, la Chine. Le bouclier de protection nucléaire américain s’étend sur les «tigres» économiquement forts, les démocraties alliées de la Corée du Sud, de Taiwan et du Japon, qui se sentent de plus en plus menacés par une Chine militante et armée. Le Japon en particulier est sceptique quant à savoir si le successeur de Trump fera preuve d’une force suffisante contre la Chine. L’épée de Damoclès de la réunification forcée avec le nord stalinien plane sur la Corée du Sud et «l’autre Chine» Taiwan se voit de plus en plus menacée par le cliquetis du sabre de la puissance maritime montante Chine – l’invasion et l’annexion sont passées de fantômes à de réelles les dangers.

Biden aura-t-il la volonté et la persévérance du proverbial âne à l’égard de la Chine?

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